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Qu'arriverait-il à votre corps si vous tombiez dans une rivière de lave volcanique?

Qu'arriverait-il à votre corps si vous tombiez dans une rivière de lave volcanique?

Alors que le volcan Kilauea d'Hawaï continue de régurgiter la roche fondue, l'US Geological Survey continue de publier des photos et des vidéos étonnamment terrifiantes de lave crachant dans l'air et envahissant la terre. La lave brûle, devient orange vif et a le pouvoir d'engloutir tout ce qui se présente. Alors, que se passerait-il si vous le touchez?

La lave sortant du Kilauea mesure plus de 2100 degrés Fahrenheit (environ 1170 degrés Celsius). «Il fait beaucoup plus chaud que tout ce que vous pouvez avoir dans votre cuisine à la maison», déclare Erik Klemetti, professeur adjoint de géosciences à l'Université de Denison. Tremper votre main dans de la roche en fusion ne vous tuera pas instantanément, mais cela provoquera des brûlures graves et douloureuses, «du genre qui détruit les terminaisons nerveuses et fait bouillir la graisse sous-cutanée», explique David Damby, chercheur chimiste au USGS Volcano Science Center. dans un e-mail à The Verge.

"Maintenant, tomber dans la lave est une autre histoire"

La chaleur extrême brûlera probablement vos poumons et entraînera la défaillance de vos organes. «L'eau dans le corps bouillirait probablement sous forme de vapeur, tandis que la lave fond le corps de l'extérieur», dit Damby. (Ne vous inquiétez pas, les gaz volcaniques vous assommeront probablement.) Mais contrairement à l'un des personnages du film de 1997 Volcano ou Gollum dans Le Seigneur des anneaux, vous ne couleriez pas et ne vous liquéfieriez pas comme la méchante sorcière. de l'Ouest, dit Klemetti, qui a écrit sur ces scènes dans un article de Wired 2011. La lave peut ressembler à du liquide, mais ce n'est pas comme de l'eau: elle est trop collante et visqueuse. «Vous seriez donc assis sur le courant», déclare Janine Krippner, volcanologue à l'Université Concord.

L'épaisseur de la lave est la même raison pour laquelle les volcanologues essayant de prélever des échantillons n'utilisent pas de seaux. Au lieu de cela, ils plongent des marteaux de roche dans la roche en fusion, en extrayant du magma caillé pour le tester. «Ce n'est pas comme aller à un ruisseau et mettre un seau dans l'eau», dit Klemetti. "Le seau se trouve juste au-dessus de la coulée de lave." En fait, la lave se solidifie rapidement, formant une croûte noire sur le dessus qui est assez robuste - assez robuste, par exemple, pour supporter le poids de ce type qui traverse une coulée de lave sur le mont Etna en Italie. (Mais n'essaye pas ça toi-même)

Cette croûte est également tranchante. La plupart des blessures liées à la lave se produisent lorsque les gens marchent sur de la lave refroidie et se grattent, dit Damby. C'est ce qui est arrivé à Krippner il y a dix ans lorsqu'il effectuait des travaux sur le terrain sur un volcan en Nouvelle-Zélande. Elle a marché sur de la lave durcie qui a roulé sous ses pieds, la faisant tomber sur les rochers pointus. "Ce n'était pas une coupure massivement sévère." Il a guéri, mais j'avais une petite bosse à la jambe », dit-il.

La lave fait peur, mais ce n'est pas la plus dangereuse lors d'une éruption. La lave coule généralement très lentement, vous avez donc le temps de vous en éloigner "rapidement", dit Damby. (En 1977, cependant, la lave à grande vitesse du volcan Nyiragongo en République démocratique du Congo a tué près de 300 personnes en traversant les villes voisines.) Le vrai danger vient des coulées de boue volcaniques, également appelées lahars, dit-il. Krippner. Ce sont essentiellement des glissements de terrain de matériaux et de débris volcaniques qui ont la consistance du béton et peuvent couler sur un volcan à plus de 120 miles par heure (200 km / h). En 1985, un lahar causé par le volcan Nevado del Ruiz en Colombie a submergé une ville entière, tuant 25 000 personnes. «Dans la plupart des cas, vous ne pouvez pas les surmonter», déclare Krippner.

"Une combinaison mortelle de chaleur, de gaz nocifs et d'impacts"

Ensuite, il y a les coulées pyroclastiques, qui sont des nuages ​​apocalyptiques de gaz, de roches et d'autres débris volcaniques qui se déplacent à des vitesses supérieures à 50 miles par heure (80 km / h) et à des températures comprises entre 390 et 1300 degrés Fahrenheit (200 à 700 degrés Celsius). ). Si vous vous trouvez dans une coulée pyroclastique, comme les habitants de Pompéi en 79 après JC, vous étoufferez probablement à mort ou vous serez écrasé par un rocher volant (comme ce pauvre type à Pompéi). «Ils sont une combinaison mortelle de chaleur, de gaz nocifs et d'impacts», déclare Damby.

Bien que les coulées de lave ne soient pas si dangereuses, elles doivent encore être prises au sérieux. À Hawaï, la lave de l'éruption du volcan Kilauea a détruit au moins 82 maisons, selon Reuters. Personne n'est mort, mais "la jambe d'un homme a été brisée quand il a été touché par une éclaboussure de lave extrêmement dense", rapporte Reuters.

Alors s'il te plaît, éloigne-toi et ne la touche pas. Aussi, ne faites pas griller les guimauves, dit l'USGS. Mais vous pouvez admirer à quel point la lave est incroyablement fascinante. «Nous pensons que les roches sont très permanentes, mais voici la roche en fusion qui sort du sol», explique Klemetti. "Il est difficile de ne pas être fasciné par l'idée qu'il existe des processus quelque part sous terre qui peuvent faire fondre l'intérieur de la Terre et la recracher à la surface."

Par Alessandra Potenza

Article original (en anglais)


Vidéo: Comment un volcan hawaïen est-il devenu toxique? (Janvier 2021).